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일요일, 12월 5, 2021

테슬라 첫 CTO가 세운 배터리 재활용 기업…아마존으로부터 대규모 투자 유치

  • JB 스트로벨 지난해 테슬라 떠나
  • 배터리 재활용 기업 래드우즈 설립
  • 아마존 ‘탄소 제로’ 기업 지원 펀드
  • 레드우즈에 투자, 금액은 미공개
  • 게이츠, 마윈 등 함께 조성한 펀드도
  • 레드우즈에 4000만달러 투자하기도

미국 전기차 업체 테슬라의 최고기술책임자(CTO)가 설립한 배터리 재활용 기업 ‘레드우드 머티리얼즈(Redwood Materials)’가 대규모 투자를 유치했다. 투자자는 세계 최대 전자상거래 업체인 미국의 아마존.

기후변화의 주범인 이산화탄소 배출량을 줄이는 기업에 투자하기 위해 조성한 20억달러(약 2조3000억원) 규모의 ‘기후약속펀드(Climate Pledge Fund)’를 통한 투자였다. 아마존은 지난 6월 ‘탄소 제로(0)’ 움직임을 가속하는 데 도움이 되는 기술이나 제품, 서비스를 만드는 기업을 지원하기 위한 펀드를 조성했다.

미국 서부 네바다주(州) 레드우드시티에 본사가 있는 레드우드 머티리얼즈는 이번에 아마존 펀드로부터 받은 금액을 밝히지는 않았다. 앞서 레드우즈 머티리얼즈는 올해 초 빌 게이츠와 제프 베조스, 마윈, 손정의 등 세계 테크 산업을 이끄는 20명이 출자한 ‘브레이크스루 에너지 벤처스’로부터 4000만달러(약 465억원)를 투자받은바 있다.

테슬라 전 CTO가 설립한 배터리 재활용 기업 레드우즈 머티리얼즈 로고 /사진=레드우즈 머티리얼즈

JB 스트로벨 레드우드 머티리얼즈 공동설립자 겸 최고경영자(CEO)는 “기후변화에 대처하기 위해서는 제품이 환경에 미치는 피해를 줄여야 한다”며 “아마존 펀드에 참여하고 배터리와 전자기기를 재활용하는 폐쇄 루프 공급망을 구축할 수 있어 기쁘다”고 말했다.

레드우즈 머티리얼즈는 지난해 일본 파나소닉과 제휴를 맺고 테슬라 기가팩토리에서 나오는 배터리 폐부품을 재활용하는 사업을 시작했다. 또한, 이번에 아마존과의 협업으로 리튬이온 배터리, 전자 부품, 전기차 등에서 발생하는 폐기물을 재활용하는 방안을 추진한다.

테슬라 시절 함께한 JB 스트로벨(왼쪽)과 일론 머스크 테슬라 CEO /사진=테슬라

스트로벨 CEO는 2003년 일론 머스크 테슬라 CEO와 만나 테슬라의 초대 CTO를 맡았다. 테슬라 초기 차량의 전기 모터와 기타 기술 설계에 이바지했다. 그러다 지난해 7월 갑자기 회사를 떠났다. 이후 설립한 것이 배터리 재활용 회사인 레드우드 머티리얼즈다.

테슬라의 창립멤버 5명 가운데 아직 남아 있는 것은 머스크뿐이다. 머스크는 “테슬라를 만드는 과정에서 스트로벨의 역할에 감사하다”며 “2003년 그와 점심을 함께하지 않았다면, 테슬라는 존재하지 않았을 것”이라고 말했다.

한편, 아마존은 지난해 전기 트럭 스타트업 리비안(Rivian)에도 지난해 4억4000만달러(약 5120억원)를 투자했다. 역시 기후변화 문제에 대응하기 위함이다. 리비안은 오는 2030년까지 전기차 10만대를 출시할 계획이다.

제이슨 tesla@theplug.co.krhttps://theplug.co.kr/news/author/jason/
제이슨입니다. 그동안 전기차와 전기자전거 등 친환경 모빌리티 산업에 많은 관심을 갖고 있었습니다. 앞으로 전기차와 수소차 등 친환경 산업이 올바르게 성장할 수 있도록 꼼꼼히 지켜보겠습니다.

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